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  • Juifs et Corses, frères d’armes

    Juifs et Corses, frères d’armes

     

    Un document d’Israel Magazine d’Andre Darmon (Nov 2004), Source : Site http://www.corse-israel.com, un envoi de Liz Benattar

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    L’histoire des Juifs en Corse remonte a plusieurs centaines d’annees. Les premieres traces d’une presence juive dans l’ile se situent aux alentours de l’an 800. A cette epoque, une importante immigration venue d’Egypte s’est installee dans le Sud de la Corse ; une grande partie de ces femmes et hommes juifs parlaient et ecrivaient l’hebreu.

    La majorite d’entre eux s’est implantee a proximite d’un village denomme Levie (la bien nommee), situe a l’interieur des terres a 20 km environ de Porto-Vecchio . Par la suite, les membres de la communaute se sont disperses un peu partout dans l’ile en devenant partie integrante de la population autochtone et dans certains villages de montagne, des eglises gardent encore la trace de documents rediges en hebreu a cote de ceux rediges en latin. Bien des siecles plus tard, dans les annees 1500-1530, environ 1000 Juifs de la region de Naples trouverent refuge en Corse,fuyant tres certainement une persecution locale, et ils s’installerent dans les regions montagneuses du centre de l’ile. En l’an 1684, la ville de Padoue, situee en Italie, qui etait peuplee en grande partie par des Juifs qui habitaient un ghetto edifie en 1516, fut le theatre de violences dirigees contre ses citoyens juifs, dont une partie faillit se faire lyncher. Une rumeur malveillante selon laquelle leurs coreligionnaires de Buda, avaient commis des actes de cruaute contre les Chretiens de la ville hongroise, declencha cette flambee de brutalite dirigee contre la communaute juive de la ville. C’est grace a l’intervention d’un pere Franciscain nomme Pere Marco qui ecrivit une lettre afin de denoncer cette mystification, que la communaute juive echappa au massacre annonce. Une grande partie de la communaute juive de Padoue decida a la suite de ces evenements d’emigrer sous d’autres cieux plus clements. Certains arriverent en Corse, et les habitants les nommerent Padovani, ce qui signifie : venu de Padoue. Le nom de famille Padovani est un nom tres repandu de nos jours en Corse.

    Les Rois de France expulsent les Juifs, les Corses les invitent pour regenerer l’ile

    Mais la plus importante vague d’immigration juive qu’ait connue la Corse se situe entre les annees 1750 et 1769. La premiere republique constitutionnelle et democratique d’Europe venant de naitre, le leader de l’epoque Pascal Paoli fit venir en Corse entre 5000 et 10000 Juifs du nord de l’Italie, ( les chiffres varient selon les sources) de Milan, de Turin ainsi que de Genes pour revitaliser l’ile suite a 400 ans d’occupation genoise. Afin de les rassurer sur leur integration et sur la volonte du peuple corse de les considerer comme leurs egaux, ce meme Paoli fit une declaration destinee aux nouveaux venus : « Les Juifs ont les memes droits que les Corses puisqu’ils partagent le meme sort ». Cela fit comprendre aux Juifs qu’ils etaient des citoyens a part entiere et qu’ils beneficiaient d’une totale liberte de culte, ce qui n’etait pas le cas dans bon nombre de pays.

    En realite, c’est plus de 25% de la population corse qui aurait des origines juives.

    Ces immigrants portaient pour la plupart des noms a consonance ashkenaze, qui etaient tres difficilement prononcables par la population locale. Une partie d’entre eux etant roux, ils se virent affubles du surnom de Rossu qui signifie rouge et designe les rouquins ce qui donne au pluriel Rossi, nom extremement repandu en Corse. En realite, c’est plus de 25% de la population corse qui aurait des origines juives. En lisant les etats civils, on peut facilement s’en rendre compte : les noms tels que Giacobbi, Zuccarelli, Costantini, Simeoni… tres communs dans l’ile de Beaute, ne laissent planer aucun doute quant a leur origine.

    Le nombre peu important des membres de la communaute juive, ajoute au fait que les Corses n’ont fait aucune difference entre les originaires de l’ile et ces nouveaux venus, est tres certainement a l’origine d’un grand nombre de mariages mixtes qui declencherent une assimilation quasi-totale. Malgre cela, les signes sur l’ile de beaute d’une ancienne presence juive y sont tres nombreux ; un exemple probant en est le nom d’un village Cazalabriva qui selon plusieurs sources concordantes viendrait de: casa di l’ebreo, litteralement la maison de l’hebreu (le mot juif n’existant pas en Corse). Ou bien encore, de nos jours dans certaines regions, il subsiste une tradition tres ancienne de donner aux nouveaux-nes des prenoms d’origine hebraique tel que Mouse (Moise) etc. …

    Plus proche de nous, durant la seconde guerre mondiale, alors que la Corse etait occupee par les fascistes italiens, les habitants de l’ile se mobiliserent pour aider les Juifs a se cacher. Avec les moyens du bord, ils aiderent hommes,femmes et enfants a se refugier dans les villages de montagne. Un haut fonctionnaire francais accomplit un travail admirable et, au mepris de sa vie, sauva a lui seul, plusieurs dizaines de Juifs. Il s’agit du sous pr?fet de Sartene Pierre-Joseph Jean Jacques Ravail. Il travaillait avec le reseau mis en place par les partisans de Paul Giacobbi, grand pere de l’actuel prefet de Haute-Corse qui refusait d’opter pour la voie de la collaboration.

    la Corse apporta sa contribution a la creation de l’Etat d’Israel.

    La Corse eut donc une attitude plus qu’honorable envers les Juifs persecutes, et pas seulement pendant la Seconde guerre mondiale. En effet, c’est le seul endroit en Europe ou l’on n’eut jamais a deplorer des actes antisemites, et cela merite d’etre dit. En 1947, la Corse apporta sa contribution a la creation de l’Etat d’Israel. Des Corses d’alors deciderent de secourir les combattants juifs luttant pour leur independance et pour former leur Etat. Leur mission: accueillir des avions qui vont etre bourres d’armes pour s’envoler vers des lieux gardes par la Haganah. Ajaccio est alors choisie comme piste d’atterrissage. Des hommes,parmi eux des policiers mais aussi des voyous, rendent visite au prefet de l’epoque; il a pour nom … Maurice Papon.

    L’homme a un passe confus, trois Corses lui expliquent que l’aeroport d’Ajaccio sera reserve a ces transports d’armes. Les Corses beneficient de l’accord du gouvernement socialiste qui ne peut agir ouvertement. Maurice Papon ferme donc les yeux et il laissera filer parait-il le bebe. Les armes transiteront par la Corse pour s’evaporer vers le futur Etat juif. Il ne faut pas oublier de souligner qu’hormis toutes les vagues d’immigration juive qu’ait pu connaitre la Corse , des individus isoles sont venus s’y installer, provenant notamment des communautes juives d’Afrique du nord. De nos jours, la communaute juive de l’ile, tres peu nombreuse, se concentre essentiellement a Bastia. Son president Mr Ninio, natif de Tiberiade, ouvre deux fois dans l’annee la synagogue qui possede deux Rouleaux de la Torah en parfait etat: pour Roch Hachana, le jour de l’an Juif et Yom Kipour. Les jeunes, pour la plupart, quittent l’ile pour aller etudier sur le continent et bien souvent ils y rencontrent leur moitie et s’y installent d?finitivement. Il existe en Corse de tres nombreuses personnes soutenant l’Etat d’Israel dans la periode difficile qu’il traverse actuellement. Parmi ces amis d’Israel, certains sont alles jusqu’a ecrire des missives au president francais Jaques Chirac, a la Haute Cour internationale de La Haye ainsi qu’aux medias francais, afin de denoncer la politique europeenne et francaise, en particulier, toujours pro palestinienne. Ce soutien inconditionnel s’explique en partie par le fait que beaucoup de corses ont le sentiment qu’ il y a un gouffre entre ce qui se passe reellement et ce qui se dit dans les medias Francais au sujet de ces deux communautes. Du reste , une association Corse – Israel s’est cree afin de rapprocher les deux communautes et de developper le dialogue entre elles .

    ARTICLE PARU DANS
    ISRAEL MAGAZINE , NOVEMBRE 2004 .